HETE-2




HETE-2

HETE-2 (High Energy Transient Explorer 2; 高エネルギートランジェント天体探査機)はガンマ線バーストを検出してその位置を決めるために作られた小型科学衛星です。ガンマ線バーストの座標は検出後数秒以内に地上観測者に伝えられます。HETE によって、ガンマ線バーストの発生直後の詳しい観測が初めて可能になるのです。


HETE-2衛星の歴史


多波長でのガンマ線バースト観測衛星というコンセプトは 1981年に開かれたサンタクルズ会議で議論されました。1986年には、マサチューセッツ工科大学が主導する HETE 計画のための国際チームが提案されました。この計画はガンマ線バーストの謎を解明すべく、ガンマ線バーストの正確な位置決定と広い波長域での観測という科学的な目的を絞ったものでした。

1989年に NASAがガンマ線バーストを探査する低予算の衛星計画を認めました。そして、1991年に HETE-1 計画へ予算がつき、HETE-1 衛星の設計や製作が始まりました。

HETE-1 衛星は バージニア州 Wallop 島からペガサスロケットで、 アルゼンチンの SAC-B 衛星とともに、1996年11月4日に打ち上げられました。ロケットは予定通りの高度まで上がりましたが、第3ステージでの衛星とロケットとの切り離しに失敗し、HETE-1、SAC-B 両衛星とも打ち上げ後、1日以内での太陽電池からの電力供給ができず、衛星として機能する事はありませんでした。

しかし、その後 HETE チームの賢明な努力で、HETE が目指していたガンマ線バースト観測の意義が認められ、NASA は HETE-1 でのフライトスペアー品を用いた HETE の再挑戦を認めました。そして、1997年7月に HETE-2 衛星の予算がつきました。

サンタクルス会議から約 20年後の2000年10月9日、HETE-2 はペガサスロケットで無事、予定の軌道に投入されました。

HETE-2 の特長 (1)
-- ガンマ線バースト発生位置を数十秒で速報! --


HETE の一番の特徴は、ガンマ線バーストの発生位置の速報です。HETEはガンマ線バーストを検出すると、そのバーストに関する観測結果の要約を赤道上に配置した受信専用の局に向けて送信します。その情報はマサチューセッツ工科大学で集約されてから、ガンマ線バースト連絡網 (GCN: GRB Coordinates Network) によって全世界に配信されます。GCN加入者はHETEのバースト座標をバースト発生から数十秒以内に受け取ることが可能です!

この速報体制を可能にしているのは、HETE-2 の軌道上に隙間なく置かれている地上局です。HETE-2 は 137.96 MHz という周波数帯を用いて 300 bps のパケット化されたデータを常に放送しています。普段は衛星や検出器のステータス情報を流していますが、ガンマ線バーストを検出すると、バーストが起こった時刻、軌道上のどこで起こったか、トリガーが起こったタイムスケール、エネルギー範囲、機上での位置決め解析の結果などが放送されます。

HETE-2 からの放送を受信する地上局は、非常に安価なシステムです。必要なものは VHF のレシーバー、アンテナ、そしてコンピュータだけです。











下に示す図が HETE-2 の赤道軌道上にくまなく配置されている地上局(赤点)です。赤丸の範囲が各地上局の受信可能範囲を示しています。これならば、HETE-2 が軌道上のどこにいても HETE-2 からの放送を受信する事ができますね。


▲TOP▲

HOME


Email :